Unipapa的自白 — 挫折與轉變

2018-11-26
開發日誌

(圖片上方為我在創立 Unipapa 之前做的設計,因蠻多品項需偏向流體感,所以用 Chris Bangle 的方式較多。圖下方為 Unipapa 團隊一起設計開發實用的生活產品,帶著 Deiter Rams 的精神)

我是腦闆,我今天要說一個由你啪啪的故事(文長慎入)


首先要從有點無聊的背景說起。

我大學念工業設計系就開始學做產品,對音樂跟影像也有濃厚興趣,自己歸類一下大概是對創造出新事物很著迷。就以設計而言,當時受到 BMW 設計師 Chris Bangle 的仿生,及早期百靈設計師 Deiter Rams 簡約精神很大啟發,Apple 與無印良品的設計也是受到 Deiter Rams 的影響,隨後他們發揚光大後又影響了小米等企業,有興趣可以估狗一下。所以說產品簡約的始祖是 Deiter Rams,現今極簡風要說抄襲或致敬應該都是對他才是因此我一直遊走在簡約與機能的學習基因裡。

當時總覺得老外好厲害,也想用設計讓台灣產業有點了不起(幻想)

畢業後到了不同家公司做設計開發,從交通工具設計、運動用品、小家電都有,所以對於設計與生產還算熟悉,邊走邊學。當初從沒想過要創業,覺得很麻煩(現在也是)會出來創業大概就是想法跟當時老闆不太一樣。在 2013 年時創業,還沒有 Unipapa 前先做了小家電,但老實說一開始我管理做得很爛,除了產品開發之外很多事都不懂,創業前 3 年大概就在亂七八糟挫折低潮掙扎中成長練身體。

我很明確知道產品該怎麼做,能怎麼推廣,但創業前期沒資金還負債,常緊繃心力憔悴。中途還放棄做產品跑去開發軟體,以為軟體不用生產就比較好做,雖然開發出來了,但市場推廣也需要資金,所以也算失敗了。

在 2015 年掙扎的那段日子,有些企業知道我設計的產品顏值高又賣不錯,常收到詢問是否能接產品設計開發案。但問題來了,設計費該怎麼收?這是整個大環境共同的無解,設計與研發價值到底怎麼衡量,收得少就是貶低設計環境,設計費收很高但賣不好不是更破壞設計的價值。另一個大問題是,通常就算設計合作了,客戶老闆或 PM 也會干涉,sense 好再干涉就算了,要是 sense 差最後東西做出來就會四不像。如果設計師本身sense或能力不足也是一場悲劇….所以我就在沒錢開發自己的產品,幫有錢有廠的客戶設計,卻不知道怎麼收費還會被干涉的窘境。

眼睜睜看著台灣廠商很有能力生產很會製造,但設計出來的使用者體驗卻很慘,難以跟國外品牌設計競爭,行銷老派雪上加霜。因此很多產業喊著要轉型做品牌,但充其量只是做個造型貼上 logo 打文創牌,這樣真的很難觸碰到使用者的心,很快就成為市場削價競爭的一粟,幾乎又退回做代工競爭。

2016
年初突發念頭想說,好吧那我不收設計費了,至少不要干涉,我再幫忙銷售能糊口飯吃(但這只適用在產品,要強調好設計是很值錢的)。我對我們自己的設計負責,合作廠商也可以能降低風險轉型與年輕人大膽合作,似乎可以雙贏。

2016
年中開始做 Unipapa,但我們連網站都還沒有,沒人認識,挨家挨戶拜訪還好有幾家願意給讓我嘗試看看,有的態度很好,有的覺得我是騙子,當然設計開發不收費也有心理準備會被吃豆腐,就這樣小貓兩三隻開始架網站跑廠商。當時有一個困難點是產品從設計到開模量產平均起馬要半年以上,沒這麼多時間可以燒錢,再沒收入就要跑路….但我想如果先找一些覺得不錯的選品幫忙銷糊口飯吃。於是就這樣一邊設計開發合作一邊選品銷售,打帶跑很慌亂的在年底上線。

剛上線需要有點話題,於是我想說那先打個「不收設計費的電商平台」話題好了,反正世界很多企業都在破壞規則,例如 googleyoutubelineFacebook 等等服務一般消費者是不用付任何一毛錢,我知道對設計師圈來說可能會有爭議,但能讓設計對自己負責,台灣產業也能加速轉型或許可以試看看。

正式上線後話題有點傳開,但也被誤解,我們努力在研發設計,有些品項先簡單的小改很快就可以先滿足像我這種消費者,不過還是有「沒在研發只是把東西改成白色的」的刻板印象在,且研發設計需要時間與資金,一開始的銷售收入很難支撐。幸運的是有得到一些新創事業獎項有出現幾則小報導,因此受到學學董事長夫婦的天使投資,非常感激讓我們能夠再往前一點。

在 2017 年陸陸續續很多年輕優秀的同事設計師加入了 Unipapa,但那段時間開始矛盾了,我們是設計與產品起家,投資資金很有限,我為了求營收,想要花很多功夫在電商平台上,選了很多很棒的產品,像是 Citiesocial Pinkoi 那樣,也花很多不同方式行銷,一心想在網路技術與電商銷售上追求營業額。

我發現我錯了,團隊在定位之間討論方向分歧,也很明白那也不是我內心最想要讓 Unipapa 成為的樣子,營收雖然一直有在慢慢上升,但團隊跟市場對 Unipapa 似乎失焦了。一家小公司沒辦法顧到這麼多事情,我們能力強項及價值所在是做出大家會愛上的雋永好產品,不管是我們自己的產品還是跟品牌 crossover 合作,要無遠弗屆任何地方都能銷售都能買到,才能讓更多人理解 Unipapa 才是該走的路。

於是就在今年初,Unipapa 的第二年,大膽下了決心開始取捨,與同事不斷溝通改變作法,慢慢大幅減少選品只留下最好的,能搭配的我們設計的項目為主,將聚焦在自有開發與品牌 crossover 項目,往外部通路發展,優秀的設計同事們能更專心在手上每一件會讓人心動的產品,與台灣的合作品牌夥伴更緊密。

以及 Unipapa 官網的大改版。

我們團隊對產品的想法也很一致,有些品項適合小改即可,例如衛生紙,有些需要長期研發投資,小家電之類。但無論大改小改,我們希望擺脫台灣傳統開發思考模式,往往以功能與技術導向優先,卻忽略了使用者實際的行為體驗。在這麼複雜的資訊與產品爆炸時代,技術取得較容易,贏得使用者與市場的『長期心佔』卻很難。我想 Unipapa 將合適的技術透過設計轉為良好的使用體驗才是值得長期耕耘的路,才能有效的從台灣走向海外。

每一家公司在發展橫空出世的模式時,因沒有前例所以都是在黑暗與泥濘中不斷摸索修正,也許這兩年來我們有還不夠成熟的疑慮,團隊之間的磨合消長,消費者對我們的誤解,都是 Unipapa 非常好的成長學習。我們要改變的議題很大,我們還需要更多支持與資源,才能讓很棒的設計生產出來,才能好好活下來對台灣有些貢獻。套一句我們設計師的話:經的起考驗才 man…..



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